Home Grown
Sustainable Living

North Face pengeafslutninger High-Tech Gear og Mountain Cred

En risikabel satsning hardcore bjergbestigere, skiløbere og andre udendørs entusiaster afdrage for North Face.

VF (VFC), som ejer den storied brand og et skab fuld af andre kendte tøj linjer, siger North Face steg 3% i det seneste kvartal, og Vice President Steve Rendle endda tog at prale lidt under en konference opkald i morges: "Vi er den bedst placerede til at lykkes i den udendørs industrien," han fortalte analytikere og investorer. Patagonia, Marmot og Columbia Sportswear (COLM) vil tage til efterretning.

Den stærke viser hjalp VF øge selskabets samlede salg 5 procent, til 3,3 milliarder dollars, og boost overskud 11 procent, at 436 millioner dollars.

HISTORIE: Patagonia's Robert Cohen forhandler-Customer Relationship

north face jakke resultater er særligt imponerende, fordi de kommer i hælene to på hinanden følgende crummy vintre, som havde lagt en dæmper snowboarding og andre bestræbelser, der kræver højteknologi lag. VF, som får næsten 1 i 5 af dens salg dollars fra North Face, sagde udendørs detailhandlere skubbet ordrer i vinter beklædning indtil fjerde kvartal. Men det gjorde ikke holde gearheads fra snapper op parkacoats og andre North Face tøj online. Mærkets direct-to-consumer business steg 28 procent i det seneste kvartal, drevet primært af en 60% stigning i Web salg.

Hvorfor bruge spree? Virksomheden har en række nye tekniske tilbud, der går langt ud over den oppustede ned frakker. North Face ThermoBall jakker, for eksempel, er lavet med et syntetisk materiale består af bittesmå, bold-formede klynger af fibre. De er næsten lige lys og varme som ned men håndtag vådt vejr langt bedre. På samme måde, North Face FlashDry shirts og shorts har en "partikel tilsætningsstof" at hastigheder sveder fordampning. Virksomheden har også en $1,180 rygsæk udstyret med en airbag at hjælpe skiløbere overleve en lavine.

North Face er ved at nå til meget mere end blot den weekend kriger eller high school studerende tiltrukket af navnet. Massemarkedet er større, men som nødvendigvis gør ikke det som rentable. Plus, er der et udslæt af konkurrenter — fra Uniqlo at Adidas (annoncer: GY) — udvide deres tilbud af relativt billige udendørs beklædning.

HISTORIE: Under panser Picks og ruller med Stephen karry

Ikke overraskende har VF hælde en hidtil uset mængde af penge i forskning og udvikling, ifølge Rendle. Det svarer til kun "lave encifrede" procentdel af salget, han sagde, men der er stor for beklædning verden. Efter alt, parkacoats stadig ikke er helt komplekst som smartphones eller farmaceutiske produkter.

VF er også udgifterne big markedsføring, specielt dens nye north face taske tag-linje: "Aldrig holde op med at udforske." Virksomheden faldt 10 millioner dollars reklamer og andre mærke initiativer sidste kvartal; i den nuværende periodetre måneder har det planer om at punge ud med tre gange beløbet. Måske er det, hvad det tager for at shoppere klamrer sig til siderne af klipper og shushing ned eksotiske gletsjere.